Archivo de la categoría: Enfermedades

NUNCA APAGUES LA LUZ – David D. Sandberg – EEUU – 2016 – Terror

nunca-apagues-luzReseña escrita por esta casa para Nido de Cuervos

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CONTRACTED PHASE II – Josh Forbes – EEUU – 2015 – Terror

Featured imageHace poco menos de dos años nos llegaba “Contracted”, un film que pese a sumergirse de pleno en esa ola de los zombies que desde ya hace un lustro amenaza con ahogarnos, presentaba el tema de una manera original. Tuvo la “mala suerte” –resalto el entrecomillado- de coincidir el mismo año con la estupenda “Afflicted”, situación que le restó méritos, pero aun así la producción dirigida por Eric England se convirtió en un film de culto. Tanto que a nadie le extrañó que tuviese segunda parte.

Lo primero que hay que decir es que “Contracted: Phase II” es una secuela al uso, es decir, continúa donde lo dejó aquella, y lo segundo, que un tal Josh Forbes no solo sustituye a England -apartado del proyecto- sino que debuta tras las cámaras en un largometraje. Y esto, para nuestra desgracia, se nota en algunas fases. Pero por partes.

“Contracted: Phase II” nos pone al frente del argumento a Riley, aquel guaperas que tenía relaciones sexuales con la protagonista de la historia original dando lugar a una de las escenas más… “maravillosas” de aquella película. Así, contagiado y sin el factor sorpresa que tuviesen los que llegasen “vírgenes” a “Contracted”, el film sigue un desarrollo similar yendo detrás de nuestra víctima para mostrarnos los terribles síntomas de la enfermedad. Respecto a esto, los más morbosos seguiremos disfrutando de unos efectos especiales de maquillaje de primera que por un lado nos pondrán los pelos de punta y por otro, nos harán esbozar una sonrisa.

En este aspecto la película se beneficia del tiempo transcurrido desde la primera parte ya que esos síntomas y paulatino deterioramiento del protagonista resultan tan similares a los que ya se vieron en ‘carnes’ de la pobre Samantha que se le puede acusar, y con razón, de falta de originalidad. Para ello, el también debutante Craig Walendziak, como guionista sustituto igualmente de Eric England, recurre a dos ingredientes nuevos que dan la verdadera dimensión de esta entrega.

En un extremo tenemos un humor macabro que exagera las situaciones hasta rozar lo vulgar. Yo debía estar en un momento flojo porque en más de una ocasión no pude evitar soltar una carcajada. Por otro lado, apelar a la mala leche ya sabemos que no es el mejor recurso cuando a las claras estás acreditando que eres un fullero de tres al cuarto y lo que quieres es embaucar al espectador con trucos baratos, pero prefiero caer en la trampa y que me hagan reír a que me transmitan indiferencia aburriéndome más que a un mascachapas en un geriátrico.

No obstante, si esto a pesar de sus limitaciones era lo bueno, lo malo lo encontramos en el otro ingrediente novedoso de la franquicia como es un trasfondo policiaco truculento a lo “Seven”, “Resurrección”, “Hannibal”, etc. con tan poco protagonismo que no solo evidencia su función de “relleno” sino que hace aguas por los cuatro costados. Y lo que es peor, sirve de excusa para poner en marcha una franquicia en toda regla con lo que ya ni se le puede decir a su realizador que se le ve el ‘plumero’; y es que Josh Forbes y Craig Walendziak, a tenor de todo lo dicho, se descubren como unos mercenarios a las órdenes de unos patrones sin escrúpulos con más ambición que, al menos de momento, talento a la hora de aunar el interés de unos y otros, dígase productores y público, comercialidad y atractivo. Me quedo con ganas de saber cómo hubiese quedado la cosa en manos de Eric England.

En todo caso, para acabar, no considero a “Contracted: Phase II” una mala película, ni siquiera fallida. Vive del pasado, tienes fases erráticas como las protagonizadas por la agente de policía o el villano que han reformado a su antojo, pero entretiene e incluso tiene escenas muy disfrutables para los amantes de la casquería y el morbo.

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THE GREAT HYPNOTIST – Leste Chen – China – 2014 – Thriller/Drama/Terror

Featured imageNunca una película había correspondido tanto en sensaciones a lo que representa. Por un lado hipnotiza, te absorbe como pocas, y por otro lado te pone la cabeza del revés como si en realidad hubieses estado asistiendo a una sesión con un psiquiatra. Así es “The Great Hypnotist”.

En 2005 Leste Chen debutaba en el campo de la dirección con la reivindicable “The heirloom/La herencia”, film que pudo verse en la edición del Festival de Sitges del año siguiente y que más tarde sería editado en nuestro idioma. Chen cogía un tema tan típico en el género del terror como el de las casas encantadas y lo revestía de una identidad autóctona uniéndolo a esa truculenta tradición principalmente china que dice que el que posea un feto de un nonato tendrá suerte en la vida. En aquella época Chen ya manejaba a la perfección la “puesta en escena” no solo aprovechándose de un escenario idóneo sino colocando la cámara en disposiciones fuera de lo habitual ofreciendo angulares y planos más exigentes. Sin embargo, a pesar del buen sabor de boca dejada por aquella, Chen se apartó del género del terror para acoger varias comedias románticas y melodramas con las que abrirse camino en la industria de su país.

Han tenido que pasar casi diez años para que este regrese ya no al género del terror, sino simplemente a una película “de género”. Y es que aunque la película esté por momentos en sintonía con el terror más cinematográfico, no es más que un thriller. Intenso, eso sí. Paradójicamente y si me lo permitís, corre el camino opuesto a las producciones surkoreanas: estos hacen cine de terror y les da como resultado thrillers, y aquí parte de un thriller, y casi les queda un film de terror. Casi. La diferencia, ese ‘casi’, es que Chen demuestra lo mucho que ha aprendido estos últimos años consiguiendo meter en todo el conjunto la emotividad de esos melodramas para, por si faltase algo, rematar al espectador en su asiento. Pero por pasos.

“The great hypnotist” empieza directa y mostrando sus cartas. Es cierto que estas ‘cartas’ están en cierta forma trucadas porque se ve que esconden un secreto, pero lo hace tan a cara descubierta que aun sabiendo que amaga algo ya estás en alerta. Y con esto lo primero que consigue es tener en tensión al espectador y que a este no se le escape ninguna de las pistas que va paulatinamente soltando para lo que vendrá después.

Luego uno entra en el terreno de la ficción con esa asimilación de “El sexto sentido” que logra que nos aproximemos el género del terror. Pero solo eso, aproximarnos. En ese momento la película gira más hacia el drama psicológico con guiños al cine de los hermanos Pang hasta que… Y hasta aquí puedo contar. Lo siento, pero ya sabéis que no me gusta destripar las películas, y en este caso aventurarse más allá es ya desvelar toda su enjundia. Solo diré que os preparéis, que viene tormenta… nunca mejor dicho.

Pero como ya sabéis que no soy muy perezoso, os hablaré de otros matices que sin reventar sus sorpresas, os animen a visionarla sí o sí.

Para empezar, esa puesta en escena que ya había destacado de Chen. Aquí vuelve a ofrecernos planos que no se limitan a la cuadratura del cuadrado exigiéndose capturas más cuidadas. Esto junto a una fotografía rica en filtros, detalles como infografías que más que buscar un efectismo de grandes dispendios tecnológicos se esmeran en adornar la historia con una significación –los pétalos, cenizas, gotas, etc.- o esos decorados llenos de líneas geométricas que harían las delicias de Argento o Kubrick, son otros elementos que terminan por confeccionar el envoltorio perfecto para una historia que por otra parte merecía este boato. Por ponerle un ‘pero’, quizás el apartado musical sea el que más flaquee ya que parece estar más interesado en ‘vender’ temas musicales cantados que en acompañar con eficacia las imágenes que le sirven de escaparate.

Aunque claro, bien pensado… tampoco lo necesitaba. Y esta es otra de las claves del film que sí se puede desvelar: será un film de terror, un thriller o lo que quieras, pero que una producción que busca un tipo de espectador específico ajeno en la mayoría de los casos a una emotividad simplona, consiga arrancarte incluso si me apuras, alguna lagrimilla, es todo un logro. Chen, sin grandes artificios y solo apelando a la proximidad –algo a lo que también recurrió en “La herencia”-, consigue que su mensaje llegue pronto y claro más que al corazón al alma, situación que junto a ese ‘cuerpo’ que destacábamos en el anterior párrafo, termina por convocar un producto con entidad propia: cuerpo y alma.

Y no podía acabar sin hablar de Karen Mok. Con Mok me pasa como con Maribel Verdú. Hace pocos días murió el gran Vicente Aranda, y con su “Amantes” y Maribel Verdú tuve lo que se puede definir como un “despertar sexual”. Para otras generaciones fueron Sylvia Kristel, Kim Bassinger o cualquier actriz que sorprendiese a los, por aquellos tiempos, adolescentes de turno con toda la belleza que esconde el cuerpo humano.

Karen Mok no es que se haya prodigado precisamente en las Cat. III de su país, calificación utilizada en su tierra para aquellas películas para mayores de 18 años, pero sí que coincidiendo en generación, representaba a esa jovencita que todos queríamos como novia. Su papel en “Fallen Angels”, uno de los primeros títulos que nos llegaron del nuevo cine de Hong Kong en 1995 –cuatro años después de la de Aranda- gracias a la popularidad de su director Wong Kar-Wai, no podía ser más sugerente, y al año siguiente con “Viva Erotica” conseguía lo imposible: que Shu Qi no la eclipsara. Muchos nos acordamos de la escena de la toalla, de los saltitos con la camiseta… en fin.

Y al igual que Verdú, esta parece que ha ido ganando con los años. Cuánto más mayor se hace, más guapa está. ¿O será que nosotros la vemos con otros ojos? De todas maneras, aquí no estoy para alabar su belleza sino su talento interpretativo. En “The great hypnotist” se necesitaba una mujer con carácter de ‘femme fatale’ y tierna a la vez, y Mok ha sabido no solo acoger a su personaje con naturalidad sino brillar por encima del que parecía protagonista absoluto como es su compañero de reparto.

Resumiendo, “The Great Hypnotist” es una brillante película de suspense, un ejemplo de cómo aún se pueden hacer historias originales con esa elegante atracción de los clásicos. Si Hitchcock estuviese vivo estoy seguro que aplaudiría a rabiar a este Leste Chen. Uno de los mejores títulos del 2014. Cuerpo y alma.

Xu Ruining, un notable psiquiatra especializado en hipnosis terapéutica acepta hacerle el favor a una antigua maestra suya de tratar a una paciente a la que otros colegas de profesión no consiguen solucionar sus problemas psicológicos. Y es que esta, la fría y aparentemente inmutable Ren Xiaoyan, dice ver fantasmas…
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ECHOES – Nils Timm – 2014 – EEUU – Terror/Thriller

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CUANDO DESPIERTA LA BESTIA – Jonas Alexander Arnby – 2014 – Dinamarca – Terror/Drama

Featured imageCuando uno va a ver una película nórdica ya sabe a lo que va. Muchos dicen que el ritmo de las películas asiáticas es lento, pues estas no se quedan atrás, es más, en muchos casos les sacan una cabeza.

“Cuando la bestia despierte” es un claro ejemplo de este espíritu cinematográfico, un film con un ritmo lento, sin tensión y con gusto en embelesarse en imágenes que buscan un significado que quizás no lo necesita. Si alguno piensa que por ser un presunto film de terror e incluso basarse en una figura como la de los hombre-lobos, va a ganar en algo de contundencia, va a estar muy equivocado. Y ya no es tanto el ritmo sosegado como lo previsible que es la película.

El film nos presenta a una jovencita con una madre enferma. La primera imagen es de la misma pasando por una revisión médica, por lo que no hay que ser muy listo para saber que esta puede estar aquejada del mismo mal. ¡Pero si encima sabemos que la cosa va de hombres-lobos…! Coño… más claro agua.

Y así van paulatinamente enseñándonos como la protagonista se resigna a volverse como su madre y bla, bla, bla, bla… amagándonos más que enseñándonos síntomas de su licantropía. Pues bien, con esas ganas, dígase ambición, y formas tediosas, la película es una mala broma para los aficionados al género. A los amantes del cine de autor les encantará esa originalidad, introspección, psicoanálisis del drama humano y otra tanda de bla, bla, blas, pero repito, para los amantes a la figuras de los hombres-lobos –mujer en este caso- la película le parecerá un cortometraje estirado.

Las interpretaciones no son malas encontrándonos al hermano mayor del más conocido internacionalmente Mads Mikkelsen, pero uno no acude a este film para eso.

El maquillaje por su lado, creíble, pero que nadie se espere transformaciones completas. Pelillos y alguna garrilla, poco más.

Resumiendo, imaginaros a Bergman haciendo una película de hombres-lobos. Cine de autor empeñado en buscar una credibilidad innecesaria. El cine fantástico se llama fantástico por algo, y yo no quiero Mesías que sepan lo que es mejor para nosotros cuando en realidad nos están aburriendo mortalmente… Ah, pues ya está claro; por eso es una película de terror.

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OUT OF THE DARK – Lluis Quilez – Colombia/España – 2014 – Terror

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BILOCATION – Mari Asato – 2014 – Japón – Terror/Thriller/Drama

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BENEATH – Ben Ketai – 2014 – EEUU – Terror/Drama

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WER – William Brent Bell – EEUU – 2013 – Terror

“Wer” llegaba como una de las apuestas importantes del terror en el 2013, un film con un realizador centrado en el género y una producción a priori importante.

Partiendo de una puesta en escena que intenta imitar a las “found footage” con la cámara al hombro, pero sin justificar su uso más allá de resultar más real, más creíble, la película peca del mismo problema que estas: tarda demasiado en meterse en harina y con ello enseña sus vergüenzas. Demasiados rodeos, detalles excesivamente predecibles y un guión un tanto plano.

No aburre porque quizás ya estamos habituados, pero corre el peligro de que los más impacientes no lleguen a ver sus mejores minutos. Y es que a pesar de lo dicho, “Wer” es una película interesante… si como he dicho se alcanza la media hora final.

A partir de ahí la acción se acumula y con ella la espectacularidad y la tensión. El film posee unos efectos especiales bastante gores que animarán el cotarro tras los algo sosos primeros sesenta minutos –solo tendremos una truculenta autopsia como reseñable- y algunos medios con los que acrecentar el ritmo con incluso escenas más cercanas al género de la acción que del terror.

Ese sería otro de sus defectos, que de terror nada, ni siquiera sustos. Inquieta por algunas escenas, como he dicho, cruentas –ver ese… afeitado- pero su atractivo no son las sensaciones ni la atmósfera.

Para acabar, eso mismo, su final. ¡Qué manía con buscar un desenlace que rompa los esquemas! ¿No se dan cuenta que con eso estropean un final que podría ser correcto?

AFFLICTED – Derek Lee y Clif Prowse – Canadá – 2013 – Terror

Lo primero es lo primero, y cómo es de bien nacido ser agradecido, no puedo dejar de dar las gracias a un amigo que me recomendó esta película. Ahora bien, lo segundo que tengo que decir, ya que influye y mucho en mis conclusiones, es que la vi “ciegamente”, no necesité de más para verla que esa opinión favorable; y digo que influye porque sin saber de qué iba, la película gana enteros respecto al que ya sepa de qué está aquejado el protagonista.

A partir de ahí, la película no pierde puntos, sigue siendo atractiva, pero creía justo mencionarlo. “Afflicted” es un “found footage” que sigue la excelente senda de “Chronicle” cambiando “Superhéroes” por…. No, no lo diré.

A partir de esa base hay que empezar diciendo que no tendremos que esperar mucho para que lo “bueno” empiece, concretamente el minuto 14, borrando de nuestra mente todos esos bodrios que siendo cortometrajes abusan de nuestra paciencia aburriéndonos hasta casi la muerte hasta que deciden empezar con la acción.

Encima esos 14 minutos no están tampoco mal gracias a una diligente dirección que nos trae particiones de pantalla y otros trucos técnicos para alejarlo también de la mediocridad que domina este tipo de films.

El único punto negro sería para mí, con humor, la horrorosa canción que se marcan los amigos de los protas… Luego podríamos decir que “Afflicted” es un film de los “pudientes”, es decir, cuenta con medios y eso se transmite en buenos efectos especiales y detalles técnicos de primer orden. Hay bastante sangre y alguna escena truculenta, pero tampoco su finalidad es resultar gore. Es más el maquillaje y “adornar” las escenas que salpicar al espectador. En términos similares se puede hablar de la capacidad “transmisora” de la película.

Miedo, desgraciadamente no da, pero sustos tendremos unos cuantos. Respecto a esto se podría tachar de efectista a la película, pero analizando cuándo y dónde nos encontramos con estas escenas, uno llega a la conclusión de que la mayoría son tanto necesarias como que están estratégicamente situadas para no ir más allá y revelar lo justo. Hacerlo asustando entra en el juego.

Para acabar, tres detalles. Uno, que no entendemos cómo no ha sido todavía editada en nuestro país. Dos, que abre la puerta a posibles secuelas, y tres, que vale la pena aguantar unos segundos los títulos de crédito finales…